Castello di Ama

vrijdag 28 november 2014

Castello di Ama

 
Gepost door Ruth Albracht

Eén keer per jaar komt het gehele team van To Toscane bijeen in Toscane. We verblijven dan in een paar prachtige vakantiehuizen in Casanuova di Ama en naast het vele vergaderen worden we getrakteerd op bijzondere diners en uitjes.


De medewerkers van To Toscane komen uit Groot-Brittanië, Duitsland, USA, Australië, Frankrijk, Polen, Italië en Nederland. Het is een gezellige en hechte club met leuke en inspirerende mensen die allemaal dezelfde passie hebben: Toscane!

Dit jaar gingen we met z’n allen op bezoek bij het mooie wijnhuis Castello di Ama. Na een korte wandeling langs de wijngaarden met de laatste zon van de dag die alles in een betoverend mooi licht zette, kwamen we aan bij het prachtig gerestaureerde wijnhuis. Ama, de Borgo op vijfhonderd meter van Castello di Ama bestaat al vijfhonderd jaar. En ook toen werden er al heerlijke wijnen gefabriceerd door een aantal belangrijke families die hun residentie in de Chianti hadden. In 1960 werd Castello di Ama fabelachtig mooi gerestaureerd om de tijden van weleer te laten herleven en werd er begonnen met het maken van de beroemde Chianti Classico, een van s ‘werelds meest prestigieuze wijnen. Vandaag de dag wordt het Castello di Ama door de familie van Lorenza Sebasti en Marco Pallanti geleid. Marco Pallanti is een begenadigd wijnmaker. Met groot succes hebben zij de afgelopen 25 jaar Castello di Ama opgebouwd tot een bloeiend bedrijf dat al meerdere prijzen heeft ontvangen voor hun uitstekende wijnen.

 
We kregen een rondleiding van de charmante gastvrouw over het landgoed. Terwijl we uitleg kregen over hoe wijn wordt gemaakt konden we geweldig mooie moderne kunst bewonderen. Denk aan Michelangelo Pistoletto, Anish Kapoor en Louise Bourgeois. Het bijzondere is dat er hoogstaande moderne kunst van beroemde kunstenaars is geïntegreerd in het bedrijf. We keken onze ogen uit. Terwijl onze gastvrouw vertelde over de verschillende gistingsprocessen, hoe lang vaten gebruikt worden en waarom de vaten omgerold worden – waarbij alle wijn iedere drie maanden uit de vaten wordt gehaald, om daarna weer verder te mogen rijpen in een ‘vers’ omgerold vat – namen we de verschillende kunstinstallaties in ons op. Ook daarover kon zij zeer goed vertellen, het was heel interessant om de achtergrond te horen en hoe deze bijzondere op maat gemaakte moderne kunst voor Castello di Ama tot stand is gekomen.

De Indiase kunstenaar Anish Kapoor heeft het charmante historische kapelletje op het landgoed getransformeerd door een rode bol te maken die de warme gloed van een gemeenschappelijk vuur voorstelt in het midden van de vloer van de kapel. De oude vloer van de kapel werd verwijderd waarna er een speciale betonvloer gegoten werd met een koker van anderhalve meter diep in het midden waarin de lichtinstallatie geplaatst werd. Bij binnenkomst waren we verrast, het leek alsof er een bolletje lava op de grond lag dat je zo met je handen kon aanraken. Magisch!

Het werk “Topiary” van Louise Bourgeois prikkelt de zinnen, gesitueerd op de bodem van een smalle grot die een middeleeuwse sfeer heeft is een delicate fontein gemaakt van Carrera marmer. Het is een geknielde jonge vrouw, terwijl het ook een prachtige bloem is. De muren om het beeld heen zijn zwart en het is moeilijk oriënteren omdat het zo donker is. Het  beeldschone werk lijkt wel een fragment van een vergeten mythe.

Het warme onthaal, de interessante uitleg en de geweldige atmosfeer maken dat wij in ieder geval nog eens een heerlijk bezoek aan Castello di Ama willen afleggen. De combinatie van het eeuwenoude traditionele Toscane en moderne kunst is fenomenaal.

Het is zeker de moeite waard om een wijnproeverij te combineren met een rondleiding over het goed en te genieten van de bijzondere moderne kunst midden in een betoverend landschap. Vier wijnen worden geproefd tijdens de proeverij, het Al Poggio IGT, Il Chiuso IGT, Castello di Ama Chianti Classico, een selectie van Vigneto, en hun extra virgine DOP Chianti Classico olijfolie. De proeverij duurt ongeveer 2,5 uur.
Voor meer informatie over de prijs en boekingen kunt u contact opnemen Castello di Ama. www.castellodiama.com
Meer lezen

To Toscane op film

vrijdag 21 november 2014

To Toscane op film

Gepost door Dympna Docherty


Licht, camera, actie… is meestal iets dat acteurs in Hollywood horen maar tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de medewerkers van To Toscane was er een filmploeg die om ons heen cirkelde. Zij gingen een video maken van iedere agent uit verschillende landen. De agenten zijn Duits, Frans, Pools, Nederlands, Amerikaans en Engels.

To Toscane loopt qua technologie voorop met video’s van de vakantiehuizen die met behulp dan drones (minihelikopters met daaraan een filmcamera) zijn geproduceerd. Dit keer wilden we een persoonlijke noot aan de website toevoegen zodat u onze agenten beter leert kennen en waar u, al is het op film de eigenaar van To Toscane kunt ontmoeten.

Sommige van ons waren nerveus, anderen dachten de hele tijd aan wat ze konden zeggen voor de camera en een enkeling dacht aan de paar kilo’s meer of minder die op het witte doek uitvergroot worden!

Tijdens ons bezoek aan het wijnhuis en de kunstinstallaties van Castello di Ama werden we voor het eerst gefilmd. Het landgoed ligt op een korte wandeling van Casenuova di Ama waar wij allen verbleven in een aantal vakantiehuizen; Annamaria, Gallo Nero, Le Volte en Il Forno.


De moderne kunst van het wijnhuis is gemaakt door gerenommeerde kunstenaars zoals Anish Kapoor, Michelangelo Pistoletto, Louise Bourgeois en Cristina Iglasias en Castello di Ama is erg trots op deze samenwerking.

Het echte filmwerk begon met onze persoonlijke interviews, en wanneer we eenmaal bezig waren met filmen kwamen we op dreef en vergaten onze zenuwen. We vertelden immers alleen maar wat we al honderden van onze gasten hebben verteld als onderdeel van onze baan. Praten over vakantiehuizen in Toscane gaat ons heel gemakkelijk af aangezien we al heel veel tijd hebben doorgebracht in dit prachtige gebied.

We hadden veel geluk met het weer, strakblauwe luchten en heerlijk veel zon, dit is niet altijd het geval in oktober. Helemaal niet erg om even in de zon te wachten voordat je weer aan de beurt was om gefilmd te worden. Ons team bezocht het charmante plaatsje Radda in Chianti, en ook daar weren we gefilmd. Hier keken de inwoners wel even van op! Ook droegen sommige van ons jacks en T-shirts met het logo van To Toscane. Een inwoner van Radda die meer gewend is aan filmploegen is Luciano van Porciatti’s een heerlijke delicatessenwinkel op het pleintje. Hij heeft soms meegedaan als chef kok in Italiaanse kookshows. Zijn drukke winkel met lokale producten vormde de perfecte achtergrond om even te filmen. 

Over chef koks gesproken, Andrea van Pasta e Fagioli heeft een geweldig diner voor ons (meer dan 20 medewerkers) verzorgd en de porcetta (geroosterd varkensvlees) was zo ongelofelijk lekker dat een vegetarische onder ons het niet kon weerstaan.

We kunnen het videobedrijf Mediabrighton van harte aanbevelen. Annelies en Ben Simon maakten dat we ons comfortabel en ontspannen voelden tijdens het filmen.
http://www.mediabrighton.com/
Meer lezen

Wijnfestival in Panzano in Chianti

vrijdag 14 november 2014


Wijnfestival in Panzano in Chianti
Gepubliceerd door Sean Caulfield

Het zal niet als een verrassing komen dat er in Italië heel veel wijnfestivals worden gehouden. Ook in Toscane worden er veel van deze gezellige festivals gehouden en Vino al vino (wijn tot wijn) in Panzano in Chianti is een heel goed voorbeeld van hoe leuk een wijnfestival kan zijn. Het richt zich op de lokale producenten met een meer intieme sfeer in vergelijking met andere wijnfestivals. Het is de perfecte keuze voor een liefhebber van goede wijnen.

Vino al vino wordt al vele jaren georganiseerd door een groep van twintig lokale wijnhuizen. Zij zijn erin geslaagd om klein te blijven en dit wijnfestival is een goed alternatief in vergelijking met de veel grotere, die natuurlijk ook heel interessant zijn. Panzano in Chianti ligt tussen de grotere plaatsen Greve en Castellina en is een klassiek klein Toscaans dorpje met uitzicht op de omliggende wijn- en olijfboomgaarden. Dit is nou typisch landelijk Italië!

Het festival vindt plaats op het plein in het centrum van Panzano waar de wijnhuizen kraampjes hebben neergezet. U kunt een glas kopen voor vijftien euro en dan van zoveel wijnen proeven als u maar wilt zonder extra kosten! De vijftien euro voor uw glas is de bijdrage aan de kosten van het festival, en u kunt meerdere dagen komen, voor dezelfde prijs. Ook als u een paar uur de tijd heeft is het zeer de moeite waard om te proeven van alle verschillende wijnen en gewoon te genieten van de sfeer en de ambiance. Het glas mag mee naar huis als souvenir!

Meteen bij de ingang van het plein ziet u een kleine bar waar de wijnen om te proeven worden geserveerd. De ideale manier om zoveel mogelijk uit een proeverij te halen is om een wijn te proeven en dan met uw glas naar het kraampje van het wijnhuis van de betreffende wijn te lopen waar men u alles over de wijn kan vertellen. Iedere wijngaard uit het omliggende platteland heeft een eigen kraampje met hun producten, het is een fantastische manier om meer te leren over het maken van wijn en de eigen filosofie die iedere wijnmaker heeft. Het maakt niet zoveel uit of u een kenner bent of gewoon af en toe een wijntje drinkt, Vino al vino is de kans om een breed scala van wijnen te proberen en te kijken welke wijn u het lekkerst vindt.

Zodra u de perfecte wijn heeft gevonden wilt u vast een flesje of zelfs een kist of twee meenemen om thuis heerlijk van te genieten. De organisatoren van het festival hebben hier rekening mee gehouden en er is op het plein een plek waar u wijn kunt kopen of bestellen. Er is een dame die meerdere talen spreekt en waar u alle wijnen van de verschillende wijnhuizen kunt aanschaffen. U kunt een fles meenemen of een grotere bestelling plaatsen die afgeleverd wordt. Op deze manier kunt u nog lang nagenieten van het festival.

Het is een wijnfestival maar het zou niet een echt Italiaans evenement zijn als er niet heerlijke lokale hapjes te krijgen zouden zijn. In Panzano in Chianti heeft de wereldberoemde slager en chef kok Dario Cecchini zijn slagerij en winkel. Hij runt de Antica Macelleria Ceccini, een familiebedrijf dat al tweehonderdvijftig jaar bestaat. Dario heeft drie restaurants in Panzano die allen verschillende vleesgerechten (en een paar vegetarische) serveren. Het dorp heeft ook een goede bakker, wijn is niet het enige waar Panzano trots op kan zijn. Het is natuurlijk wel verstandig om iets te eten bij de verschillende restaurants of de bakker tijdens al het wijnproeven. Anders zou misschien nog vergeten welke wijn uw favoriet was!

De lokale restaurants dragen echt bij aan het festivalgevoel, met vele tafels langs de weg waarop zij hun heerlijke gerechten serveren. Obers steken de weg over, en u kunt ontspannen in de zon, terwijl u de geweldige sfeer in u opneemt. Panzano is een fantastische plek om naartoe te gaan voor een lunch tijden het festival, ook als u geen wijn drinkt. Begin van de avond op zaterdag en zondag wordt er live jazz muziek gespeeld en zijn er kunstenaars uit de omgeving die hun werk laten zien.

Het Panzano in Chianti wijnfestival is een leuk klein festival voor mensen die echt Toscaanse cultuur willen meemaken op een geweldige locatie. Het is de perfecte gelegenheid om uw wijnkennis uit te breiden. We horen vaak dat wanneer men dit festival heeft bezocht, er vaak over de gehele wereld wordt gezocht naar wijnen uit het Panzano gebied. Gelukkig zijn de wijnen relatief eenvoudig te vinden aan gezien deze verkrijgbaar zijn in Europa en de Verenigde Staten van Amerika.

Vino al vino vindt ieder jaar in de derde week van september plaats, net voor de oogst begint. Het festival duurt vier dagen van donderdag tot en met zondag. Wilt u meer weten over Panzano kijk dan hier op onze website. We hebben veel mooie vakantiehuizen in de omgeving van Florence, Panzano en de Chianti. Wilt u informatie en advies aarzel dan niet om contact met ons op te nemen via e-mail, chat of telefoon.  

Meer lezen

Via Francigena

woensdag 12 november 2014

Via Francigena


Een warme zonnige herfstdag was de perfecte dag om een stuk van de Via Francigenate wandelen. We reden twintig minuten vanuit de Chianti naar onze gids die bij de lokale parkeergarage van Abbadia d’Isola op ons stond te wachten. Ingo was onze gids voor de dag. We sprongen in de minibus die ons naar het startpunt bij Castello della Chiocchiola bracht.

Ingo had voor een ieder van ons een koele fles water meegenomen. Hij deed zijn rugzak op (waarschijnlijk vol met handig gereedschap en noodvoorraden) en we vertrokken op een stoffige weg richting een bos.

Het was heerlijk warm weer en ik keek uit naar de wandeling die we voor de boeg hadden. Ingo ging ons voor en vertelde over de geschiedenis van de bedevaart. Dit is wat ik heb geleerd:

De Via Francigena begint in Engeland in Canterbury (op ongeveer 30 kilometer van mijn huis) en loopt door Frankrijk, Zwitserland, omlaag door Italië naar Rome. Het is niet helemaal zeker dat de bedevaart in Canterbury begon, dat ligt eraan waar je vandaan komt, aangezien je niet in Engeland begint wanneer je in Frankrijk woont. Sigeric de Serieuze, de Aartsbisshop van Canterbury had in 999 de bedevaart gedaan en gedocumenteerd, en werd de kenner van de Via Francigena, vandaar dat het beginpunt in Canterbury, Kent ligt.

De route is niet veel veranderd sinds de middeleeuwen, maar als gevolg van nieuw aangelegde wegen en dergelijke zijn er vandaar de dag wat omwegen. Er zijn gelukkig nog genoeg wandelpaden in het ongerept Toscaanse landschap. Daar is niet zoveel veranderd.

We liepen door bossen, open vlaktes en langs kronkelende witte (onverharde) wegen. Een goed paar wandelschoenen is wel nodig, er lag veel los grint en stenen, en ik gleed een paar keer uit. Ook wel prettig om een beetje fit te zijn, en vergeet regenkleding niet.

Na twee uur gewandeld te hebben kwamen we bij een opening in het bos en hadden een geweldig uitzicht over de vallei waar de majestueuze ommuurde plaats Monteriggioni in ligt. Ingo vertelde ons dat deze middeleeuwse stad ooit belegerd is geweest tijdens een strijd tussen de Florentijnen en Siena. Het is ook wereldberoemd omdat het als decor dient voor de videogame Assasins Creed.

We liepen richting Monteriggioni en betraden het stadje door een van de oorspronkelijke poorten. Het is een charmante pek met een paar souvenirwinkeltjes en restaurants. We hebben op het plein heerlijk even genoten van de sfeer uit vervlogen tijden terwijl we op een terrasje zaten. Andrea de eigenaar van de reisorganisatie (biketourandrea@gmail.com) die die de wandelingen organiseert kwam zich ook nog even aan ons voorstellen.

Na wat rust en een snelle rondleiding door de oude stad was het tijd om deze schilderachtige plak te verlaten. De wandeling terug duurde ongeveer een uur over een kortere route. Langs de paden verzamelden we rode bessen en we konden bijna de pelgrims van vroeger voelen.

Toen we terugkwamen bij het busje ging de zon langzaam onder over Toscane. Ingo reed ons terug naar onze auto en nadat we gedag hadden gezegd reden we terug naar onze villa voor een welverdiend glas rode wijn van de beste Chianti Classico.

Ik heb veel interessante feiten geleerd over de Via Francigena en niet alles met u gedeeld daar het veel leuker is om dit zelf te horen wanneer u een deel van de Via Francigena zelf gaat wandelen. Groet Ingo van mij!

 

Paul Perry.
Meer lezen
Contact

Waarom To Toscane?

  1. 1) Meer dan 750 vakantiehuizen in Toscane
  2. 2) Beste prijsgarantie!
  3. 3) Veilig uw gegevens beheren
  4. 4) Het team van To Toscane bezoekt elk vakantiehuis
  5. 5) We hebben persoonlijke kennis van de streek

bezoek onze site

delen op